Google Mobilegeddon – is your website mobile friendly?

People, are your websites optimised for mobile devices? Google is going to penalise all the sites that are not mobile friendly. Here’s how to quickly find a solution.

mobile friendly, mobile optimised website, responsive website, responsive design

The so-called Mobilegeddon is about to happen. Google is going to roll out a new update that will hit any websites not ready and compatible with mobile devices.
In a nutshell, if your website doesn’t render well on tablets and smartphones – so it’s not mobile friendly – Google will prefer other websites than yours while someone will search for something related to your website.

As an example, take Chase Williams website, which is about mystery fiction and detective stories. If it wasn’t mobile friendly (as it luckily is) it’d hardly appear on Google search engine results page (SERPs) as Google would prefer another mystery author’s website – which would be optimised for mobile devices.

How do I check if my blog or website is mobile friendly or not?

There’s a Google service for that. You can check if your website is optimised for mobile on this page. It’s a simple tool: you enter your website URL in the box, Google tells you if it’s mobile friendly or if you need to work on it – and what to edit.

My website is not mobile friendly. What should I do?

There are different things you can do. First thing first, check if your CMS provides responsive designs/themes. Whilst changing the skin of your website, you have basically sorted the problem out. There are thousands of responsive designs for websites and blogs around.
You can take advantage of that for giving your site a fresh new look, which is something we all should do more often!

I want more info, please!

I have written two compelling blog posts about Google’s mobilegeddon for The Internet Works, the SEO and digital marketing agency where I currently work.
Here you can find answers for the many questions you might have at the moment.

How will Google’s new mobile-friendly update affect your website and business?

Making your website mobile-friendly: an SEO approach

Of course, if you have any other questions or if you need any help, drop me a comment below.

Giveaways report: 6 simple reasons why you should host one

My series of 4 weekly giveaways has come to an end. Here is my report on how (good) they went and some reasons why you should host a giveaway as an author (and join it as a reader).

giveaways, results, update, reasons to run a giveaway, host giveaway, writing resources

If you’ve been in the self publishing industry for a while you know that some months can be very tough sales wise. If November and December have been really epic, January and February are always pretty quiet for me, so I figured it would be a good time to run some giveaways.

Since I have four ebooks on the market I thought of giving away some e-copies of each book, hosting one giveaway per week.

Here are the steps I made to plan 4 giveaways in advance:

– Wrote the copy for each event plus a general “announcement” post on this blog and four different posts (one per giveaway) on my author website
– Created some graphics using Photoshop
– Scheduled the blog posts and put reminders on my Google Calendar
– Created the giveaway list on MailChimp as well as a specific landing page for the giveaway
– Contacted some blogger and fellow authors asking if they could allocate some space on their blogs for advertising the giveaways
– Sorted out an email with everything the bloggers might need for crafting four different blog posts about my giveaways (the email looked like a press kit)
– Spread the voice on Twitter, Facebook, Google Plus and Pinterest on a daily basis
– Every Sunday, launched a random software to find the winners, then emailed them privately
– Kept my Facebook and Twitter followers posted about winners and the launch of a new giveaway

My giveaways have been a success for the following 6 simple reasons:

  1. Nearly 1000 people joined them, meaning nearly 1000 potential new interested readers for Mr Williams
  2. Sales went up on Amazon
  3. The voice of a Vol.3 of the Cutting Right to the Chase detective short stories collection started to be spread around, meaning free buzzing on my new release
  4. I gained a bunch of new (positive) reviews – thank you so much, readers!
  5. My Facebook page‘s likes increased between 2.8% and 6.3% every week
  6. @EraniaPinnera had 286 more followers gained organically, @ChaseWilliams78 163

Now that Amazon has launched its own giveaway program, it may be a bit tougher for authors to host their own giveaways separated from Amazon (or Goodreads, which established its giveaway structure a while ago). It’s not impossible, though, also considering that:
– Some authors have their own books hosted in other platforms apart from Amazon (Smashwords, Google Books, iTunes to name some)
– Amazon and Goodreads giveaways are for paperbacks only (and people love reading on e-readers as well)

Given my brilliant experience with my weekly giveaways, if you’re an author I would highly recommend to run a giveaway you too, every now and then. What you give for free comes always back with a double value. If you’re a reader, take advantage of the generosity of the authors and give it a try. If you win, you have a book for free. If you don’t win, you might have just met a potential new world of fiction to discover.

[Guest post] 10 (+3) reasons to write mystery fiction/ 10 motivi per cui scrivere storie di mystery

Scrolla in basso per la versione in italiano

10 (plus 3) good reasons to write mystery fictionI love writing mystery fiction, and most of all I love reading it. I asked my friend Giulia Beyman, an Italian mystery besteller author, the same question. That made her twinkle and wrote a great blog in Italian about her ten reasons why she writes mystery fiction. Therefore, since my Jubilee is still in progress (CLICK HERE FOR THE UPDATED SCHEDULE) I obtained her permission to translate it in English.  Giulia agreed and asked me also to add my main reasons that push me to write mystery and detective stories. So here you are: Giulia guest blog and my reasons to follow.

***
I was dealing with  a window glass in one of my stories – just a simple window glass which was supposed to be unbreakable – when I realised that my main character had to break it if she wanted to save her own life. I deal with this kind of situations every day, while writing.

This time I asked myself: why I chose to write mysteries? You know, it’s not easy at all. You have to square things up and think of the plot at the big picture: there are so many threads to weave together! Anyhow, here are my reasons why, no matter what, I keep writing mystery fiction.

1) Do you know another way to kill a husband (yours or someone else’s) without ending up in jail?
2) In the eternal struggle between good and evil, the good always wins if you write a mystery. What a nice feeling! The world is full of bad news and uncertainties, but I can always have my happy ending.
3) I can put people I hate in my stories and drag them into awful situations. I feel better afterwards without hurting anyone.
4) I love questions. Writing mystery fiction opens me a whole world of questions.
5) Whatever happens in my stories I can always think that it’s all fiction.
6) I can find the murderer before everyone else.
7) When doing researches on some cool ways to kill someone (without leaving any trace) no one suspects about me. Never.
8) I can think “How cool would be if I kill him (or her)!” without feeling too guilty.
9) I don’t feel too weird when, while opening a newspaper, the first thing I check is the obituaries.
10) I write mysteries because I love reading them, and even more I love writing them.

What about you, Stefania? I know that you write mysteries too. And you’ve got such a cool detective… What are your good reasons to write mystery fiction?

Well, I can add at least three main reasons the lead me to the mystery/detective story road.

1) It challenges myself. A detective story cannot be predictable. And if it is so, there must be a very good reason. Mystery fiction keeps my brain switched on and pushes me to find better ways to amaze my readers.
2) I can distort reality. One day, my auntie was dusting her living room chandelier and loosened something in its attachment by accident. Few days after, the chandelier crushed down – no one was injured, luckily. But what if it was not an accident and my aunt wanted to kill someone? That’s the beginning of Into the Killer Sphere
3) It’s a relief valve. Whatever plot I create for my mysteries, whether it is inspired by true stories or not, it’s just fiction. It’s good to have a break from reality and get inside a world when dreadful things may happen, but you can control them. It helps me to stay balanced in my daily life.

What about you? Why do you (or would you) write mystery fiction?


Mi piace scrivere gialli, ma soprattutto mi piace leggerli. Ho chiesto alla mia amica Giulia Beyman, scrittrice bestseller di gialli e di mystery suspance, perché lei scriva storie di mistero e perché, per esempio, non scriva fantascienza.

A lei la domanda è piaciuta così tanto che ci ha scritto un post sul suo blog. Io, ovviamente, ho preso la palla al balzo per aggiungere anche il suo post alle celebrazioni per il mio trentesimo compleanno (CLICCA QUI PER IL PROGRAMMA AGGIORNATO), ma in versione solo inglese, per rispettare il suo lavoro.
Leggi qui i 10 motivi di Giulia Beyman per cui lei scrive gialli. Buona lettura!

[Guest post] My wonderful life as an editor / La mia meravigliosa vita da editor letterario

Scrolla in basso per la versione in italiano

Behind a great author there are always great beta readers and a great editor.
Stephanie Dagg has been my editor since I started my career in the English market and I’m very grateful to have met her. She has already written below everything worth writing, so please enjoy her guest post about her professional path as an editor. And you know what? She was 30! Coincidence?

**

Steph editor + grown up baby

Steph today with his grown up baby Benj

I’m delighted to be taking part in Stefania’s 30th birthday celebrations (CLICK HERE FOR THE UPDATED SCHEDULE), and not only because we share the same lovely name. Being now on the less popular side of 50, celebrating Stef’s jubilee has prompted me to think back to when I was 30. Too often, especially when you hit middle age, it seems to be all about plodding onwards, head down and, well, just being grateful you’re still here! It’s good to look back and take stock and appreciate what got you where you are today.

The year I turned 30 – 1992 – was a watershed in my life. I became an expat and self-employed, two pretty huge events and both within a few months of each other. Both were due to my husband’s redundancy. One moment we were settled in our first ever decent house with our new baby, me a content full-time mum; the next we were without an income and running out of money fast. So a job offer took us abroad to rural County Cork, Ireland. Talk about culture shock for a couple of townies. Fearful that the rug would be pulled out from under feet again, I set about establishing myself as a part-time freelance editor, so that we had a back-up source of income. Armed with a postgrad degree in Publishing Studies, I’d previously worked in publishing for a number of years (and also accountancy, but let’s not talk about that!) so I had the experience. I didn’t have many contacts, so with baby in buggy, I brazenly hit Dublin and called on every publisher I could find. You’re fearless when you’re 30! I still work with some of these firms today. I also studied – whenever my son slept – to become accredited in indexing, which again I’m still benefiting from.

I’ve been an editor since I was 30. I’ve added authoring along the way too, but the biggest change to my business came when I became an expat for the second time, when a second redundancy gave us the chance to move to France. Here on our 75 acre farm, complete with three carp lakes, a holiday cottage and an ever-growing menagerie of animals, I’ve embraced the self-publishing era. From working only for publishing companies – well, they were the only customers when I was 30 – I now work almost exclusively with indie authors, and that’s how I’ve had the wonderful luck to meet Stef. I’ve had to be flexible to meet this changed demand (old dogs most definitely can learn new tricks) and provide a whole range of modern editing services at prices that my new market can afford – indies have far more limited budgets than traditional publishing houses. I probably work far harder than I did in 1992, but the work is so varied and interesting, who cares!

But I wouldn’t be where I am today if my year of being 30 had turned out differently. I truly hope Stef will have an equally momentous year – but hopefully with slightly less upheaval!

Stephanie Dagg is an English expat, aged 30+++, now living in France with her family and an awful lot of animals after fourteen years in Ireland. She has worked in publishing, more or less continuously, since 1985. Steph is the author of about 50 books, both traditionally and self-published.
Her personal blog is at www.bloginfrance.com and her business website is at www.edit-my-book.com. Find Steph also on Twitter.

 

 

 

 

 

Steph editor + grown up baby

La mia editor Steph oggi con il suo bambino Benj, ormai cresciuto

Dietro un grande scrittore ci sono sempre dei grandi beta reader e un grande editor.
Stephanie Dagg è il mio editor da quando ho iniziato a scrivere per il pubblico anglofono, e sono molto felice di averla incontrata sulla mia strada.
Lei ha già detto tutto nel guest post che segue. Steph ci racconta della sua carriera professionale che – guarda un po’ – è iniziata proprio a 30 anni. Coincidenza? ;)

**
Sono davvero lieta di prendere parte alle celebrazioni per i trent’anni di Stefania (CLICCA QUI PER IL PROGRAMMA AGGIORNATO), e non solo perché condividiamo lo stesso delizioso nome. Ora mi trovo nella zona meno popolare dei 50, il Giubileo di Stef mi ha spinto a guardare indietro ai miei trent’anni. Troppo spesso, specialmente nella cosiddetta mezza età,  sembra che tutto sia una questione di tirare avanti a testa bassa ed essere grati al cielo perché si è ancora vivi! É bello guardarsi indietro, fare il punto della situazione e apprezzare quello che ti ha portato dove sei oggi.

L’anno che ho compiuto trent’anni – era il 1992 – è stato uno spartiacque nella mia vita. Sono diventata un’immigrata e una libera professionista, due grossi eventi arrivati entrambi nel giro di qualche mese, uno appresso all’altro. Entrambi sono stati causati dallo stato di cassa integrazione di mio marito.
Un momento prima ci eravamo appena sistemati nella nostra prima casa decente con il nostro neonato, ed ero una contenta mamma a tempo pieno; il momento dopo ci siamo ritrovati senza un’entrata fissa e quasi a secco di soldi. Un’offerta di lavoro ci ha quindi portato a spostarci all’estero, nell’are rurale di County Cork, Irlanda. É stato uno shock culturale per noi, gente di città. Con la paura che ci mancasse la terra sotto ai piedi di nuovo, mi sono creata un piccolo business da editor freelance part time, giusto per avere una fonte di reddito “di riserva”. Ero armata del mio dottorato in Editoria (non è propro tecnicamente lo stesso titolo di studio rispetto a quello italiano, ma rende l’idea, ndr) e dell’esperienza di lavoro nel campo dell’editoria, durata un po’ di anni; non potevo sbagliare. Non avevo molti contatti, perciò mi sono sfacciatamente messa sulla strada di Dublino, bambino e passeggino inclusi, e sono andata a bussare alla porta di tutte le case editrici che avevo trovato. Non hai paura, a 30 anni!
Ancora oggi, lavoro con alcuni di quei contatti. Mi sono anche messa a studiare di nuovo – quando il mio bambino dormiva – per prendermi il titolo di indicizzazione, che ancora oggi mi torna utile.

Sono un editor letterario da quando avevo trent’anni. Ho affiancato anche la carriera di autrice più tardi, ma il più grande cambiamento nella mia carriera è avvenuto quando abbiamo cambiato nazione per la seconda volta, quando un’altra cassa integrazione di mio marito ci ha dato l’opportunità di trasferirci in Francia.
Qui, oggi, abbiamo una fattoria di 75 acri, con tre laghi (carpe incluse), un cottage per le vacanze e un sempre crescente esercito di animali. E qui ho abbracciato l’era del self publishing. Da lavorare con le case editrici – che poi erano i miei unici clienti quando avevo 30 anni – ora collaboro solo e quasi esclusivamente con scrittori indipendenti. Ecco come ho avuto la meravigliosa fortuna di conoscere Stef.
Sono stata abbastanza flessibile da riconoscere il cambiamento di richiesta del mercato (le vecchi volpi imparano sempre nuovi trucchi) e offrire una vasta gamma di servizi di editing adatti ai tempi, a prezzi che il nuovo target di può permettere – gli scrittori indipendenti hanno budget più limitati rispetto alle case editrici tradizionali.
Probabilmente oggi lavoro molto di più duramente rispetto al 1992, ma il lavoro è così variegato e interessante che… chi se ne frega!

In ogni caso, non sarei mai stata qui oggi se a trent’anni avessi deciso diversamente. Spero davvero che il trentesimo anno di Stef sia un anno cruciale come è stato il mio… ma spero con meno subbuglio!

Stephanie Dagg è inglese, espatriata prima in Irlanda e poi in Francia, età 30+++. Vive in Francia con la sua famiglia e un inverosimile numero di animali. Ha lavorato nel settore dell’editoria più o meno continuativamente dal 1985. Steph è anche autrice di circa 50 libri, pubblicati sia da case editrici tradizionali che da self-publisher.
Il suo blog personale è su www.bloginfrance.com mentre il suo sito da editor è www.edit-my-book.com. Steph è anche su Twitter.

Quando scrivi, ma non hai il tempo per farlo

No time - non c'è tempoCi sono certe settimane che, alla faccia della programmazione precisissima al limite del nazismo, non hai tempo per scrivere.
Nonostante le 7000 parole settimanale di target che, bene o male, riesci spesso anche a superare, non hai tempo per scrivere.
I motivi sono principalmente due:

Il target è “targetizzato” a un solo prodotto = i miei romanzi gialli. L’ho promesso all’editor, l’ho promesso al piccolo gruppetto di lettori (che crescerà esponenzialmente appena pubblicherò) che mi scrivono quasi tutti giorni chiedendomi: “Embè, sto Chase Williams detective, allora?” Questo significa che tutto il non targetizzato sono parole “in più” che DEVI spendere, e per cui devi trovare il tempo.
Scrivi in due lingue. Che ormai significa non avere più la gestione ottimale di nemmeno una lingua. Il terribile fenomeno dello switching di lingua (come potete leggere) mi sta contagiando: prima stavo scrivendo in italiano, e quando ho iniziato il nuovo paragrafo ho attaccato in inglese. Non è bello, credetemi. Ti assale l’impotenza e il timore di perdere anche l’ultimo baluardo di sintassi italiana corretta che cerchi di custodire gelosamente.

E in tutto questo, devo affrontare l’amara verità: non ho tempo. Che poi è anche il titolo di questo post. E certe settimane, come questa, è peggio che mai. Per scrivere le 13000 parole settimanali che mi servirebbero per vivere serenamente in queste settimane di ammutinamento della programmazione nazista, dovrei tralasciare una o più delle seguenti task intralasciabili:

– Igiene personale
– Igiene della casa
– Lavoro
– Mangiare
– Leggere (che per fortuna c’è la santa pausa pranzo e i tragitti in treno)
– Spesa e commissioni per il sostentamento della casa e della persona (e ve lo dico, ho già delegato il 90% di tutto ciò al mio santo ragazzo, e ringrazio per l’opportunità stra-abusata da me di fare la spesa online)
Santo ragazzo di cui sopra, che in tutto questo non dice altro se non parole di sostegno e comprensione.

In tutto questo, ho già tolto i seguenti punti, troncati per mancanza di tempo ed evidente necessità di ritagliare spazi vitali altri per scrivere e lavarmi:

– Vita sociale
– Workout (e intendo corsa, yoga, esercizi di concentrazione, parole crociate)
– Giocare ai videogiochi
Giocare a Reload (che, per chi non lo sapesse, è un videogioco di target shooting, quindi rientra anche nella categoria “esercizi di concentrazione”)
– Entertainment di ogni tipo più lungo di 50 minuti, ossia la durata massima di una puntata di Nikita o di Dexter.

Ecco. Ci sono settimane che vorresti davvero prendere il laptop e scrivere il tuo blog settimanale sulla tazza del cesso, perché non hai tempo di scriverlo altrove.
Vorresti scriverlo di notte, mentre sogni, ma quando ti accorgi che hai sognato di dormire, significa che hai davvero problemi, sia di tempo sia di stanchezza.

Questo post del Daily Pinner è stato scritto in 7 minuti. Non è stato scritto in inglese perché non ho ne avuto il tempo. Non avrei avuto nemmeno il tempo di tradurlo, che per tradurlo faccio prima a scriverlo di nuovo, switchando lingua.
Se anche voi, certe volte, non avete il tempo di scrivere (o di fare le vostre attività salva-vita), lasciatemi un segno di sostegno.
Se ne avete il tempo, ovviamente.

Photo credit San Diego Air&Space Museum Archive