Do not discount your books on Black Friday and Cyber Monday

Are you ready for Black Friday and Cyber Monday? I am too, but like last year I won’t discount my books on those dates. Here are my reasons, explained for readers and writers.
black friday and cyber monday shopping deals

Here comes that time of the year again: Black Friday and Cyber Monday, w00t! Well, as an Italian I didn’t know this tradition fully well until I went here in the UK. Black Friday and (most recently) Cyber Monday are ace days for consumers to get great deals they would rarely get throughout the rest of the year. On the other hand, many companies – and authors – take those days of huge promotions and deals madness to boost their sales and make their products more visible.

Sounds good, doesn’t it? However, I found out that my ideas of book promotion and Black Friday & Cyber Monday don’t get along well. In a nutshell, here are my reasons:

  • Whenever you put your book free o with a very low price (ie $0,30 as I saw somewhere) you tend to attract compulsive downloaders. Don’t get me wrong, I use freebies and discounted deals every once in a while as it’s great way to discover new readers, however I think that running a freebie or a discount promo on Black Friday and Cyber Monday will attract even more readers who download your book just because it’s free/discounted.

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  • Therefore, you’ll end up with a lot of downloads/sales on your statistics (yay), but with a few quality readers (boo), which to me are supposed to be readers who actually read your books because they are truly interested in them/the genre you write and eventually leave a review. I honestly prefer quality rather than quantity. What’s the point of having wasted a lot of your precious time in marketing your exclusive Black Friday and/or Cyber Monday deal when you don’t hit your target readers? It’s like you’re shooting random.
  • If you stumble upon some readers out of your target audience, you might have quite a good chance of getting some bad reviews. I mean, more chances than usual. The reason lies in the fact that you’ve exposed your book to an enormous amount of eyes, and probably it’s arrived under some eyes who don’t fancy your literary genre. It happened to me a couple of Black Fridays ago, when I received an email from a reader (bless him, he didn’t leave a review!) telling me that he was so sorry but he didn’t like my Into the Killer Sphere novella, he got on Black Friday. The reason? He didn’t fancy the cozy mystery genre!
  • Another reason why I don’t discount my books on Black Friday and Cyber Monday is the competition. If you think there are a lot of books out there that shadow your masterpieces, imagine how hard is to stand out when everybody’s discounting their book on a 24hours frame time.  If I choose to go for a promo is because I want to make my books more visible to people who maybe wouldn’t look at them when they’re full priced. That goes completely neutralised if other million authors aim at my same goal the same day as mine.
  • To get more visibility on Black Friday and Cyber Monday, you might use some paid promotions in dedicated websites, or social media promotions packages. That means you’ll be spending money, which has to be added to the percentage of revenue you won’t get out of your books because they’re discounted (discount = lower price = lower revenue, unless you’ve joined a Kindle Countdown Deal). That may cause you a slight loss of money, since you might end up spending more than what you’ll be earning. Although it’s not a major concern to me (when promoting a book with a deal, I normally aim at the visibility rather than earnings), you may want to think about that.
  • Since you’re aware of the harsh visibility competition out there on Black Fridays and Cyber Mondays, you’ve got the right solution: using all your marketing weapons in great advance and thus creating hype way before the rest of the fellow authors. Well done and well played, but what about the fact that many people could forget about your book, being “overwritten” by other interesting and unmissable deals? That might or might not work, but personally I tried once and didn’t go as expected.
  • Deals aren’t always the best you can buy. You might stumble upon a freebie in February of the same book you’ve bought discounted on Black Friday. Authors can leverage the excitement of the day, discounting something that otherwise they would put free or more discounted. I know, you’ll never know that until the very moment you saw that. A good strategy to avoid this kind of disappointing situations is to follow the authors of the books you’re interesting it and monitor their marketing initiatives – by the way, this is my mailing list *winkwink*

As a side note, I gathered some opinions on Twitter and many authors claimed their rights (especially from publishers) of not discounting their books only because it’s Black Friday or Cyber Monday. Former journalist and multi-genres author Sherrie Todd-Beshore said:

An author’s work should be valued by the author

I totally think she’s right.

What I do on Black Friday and Cyber Monday

As I said above, I normally do anything fancy or discounted for Black Friday and Cyber Monday. What I do instead is:

  • Running a promotion or a deal before or right after Black Friday and Cyber Monday. People are getting ready and saving money for those days (and for Christmas), so they already are in the mood of buying.
  • IF I go for a deal on Black Friday and Cyber Monday, it’s generally for a certain, defined purpose, that can be the launch of a new book. Last year I run a promotion for the launch of my mystery novel Pull the Trigger, this year for the Italian edition of my short detective stories series Cutting Right to the Chase (Dritto al Punto, Chase! is the Italian title).

I hope this brief overview over my ideas about deals and promotions on Black Friday and Cyber Monday can help readers to better choose the books to buy and authors to be more clever and opinionated in promoting their precious stories.

Foto credit Now The End Begins

Dritto al Punto Chase! ebook gratis da scaricare

Bene, ora lo posso ufficialmente annunciare: il primo volume de Dritto al Punto Chase! è in vendita in tutti i principali retailer online del mondo. Ed è un ebook gratis da scaricare.

copertina racconti brevi gialli dritto al punto chase, ebook gratis da scaricareHo tergiversato per un annetto buono, e poi mi sono decisa. Nel giro di un paio di mesi, l’edizione italiana del mio successo in lingua inglese Cutting Right to the Chase appare online praticamente ovunque.

Brevi racconti gialli da 1000 parole ciascuno.

Mi sono pensata questa formula di racconti brevi una volta che sono dovuta scendere dalla metro proprio nel bel mezzo di un colpo di scena di un libro. Per la miseria, ho pensato, ma possibile che tutti gli scrittori pubblichino solo racconti lunghi? Mai nessuno che scriva storie brevi che durino un paio di fermate!
E allora ci ho pensato io. I tre volumi di Cutting Right to the Chase sono stati scaricati, tra acquisti e promozioni, quasi ventimila volte. Ventimila! Che numero incredibile è? Auguro alla versione italiana altrettanta fortuna

Chi ha fatto le traduzioni da Cutting Right to the Chase a Dritto al Punto, Chase!?

L’edizione italiana è curata da Chiara Urbani. Se non l’avete mai sentita nominare, mi spiace per voi. Non solo è una mia amica d’infanzia e ottima traduttrice, ma è anche dotata di un enorme talento nella scrittura. Se non avete mai letto nulla, googlatela. Un aiutino? Scrive e modera su Pescepirata, un forum per aspiranti scrittori, sotto pseudonimo. L’indizio l’ho dato, per il resto… chiedere a Chase, è lui il detective di casa.

Dove scaricare gratis Dritto al Punto, Chase!

Il primo volume della collana Storie brevi di Giallo e Suspense di Chase può essere scaricato gratuitamente dai seguenti negozi online (sono solo i principali, ma si trova anche altrove):

AMAZONSMASHWORDSiBOOK STOREMONDADORI STORE – KOBO – BARNES & NOBLE / NOOK – LAFELTRINELLI – BLIOSCRIBDINKTERA

Il roster di piattaforme cresce con il tempo: nella pagina prodotto de Dritto al Punto, Chase! Vol.1 si trovano le piattaforme di acquisto/download gratuito aggiornate.

Spero che lo strumento dell’ebook gratis da scaricare possa funzionare da stimolo per i potenziali lettori per appassionarsi a Chase Williams e alla sua disgraziata permanenza in Italia. So che in giro ci sono molti ebook gratuiti e da scaricare anche nella categoria dei gialli, thriller e storie brevi, per cui la competizione è spietata. Tuttavia, ho molta fiducia in Chase e nell’appeal delle sue avventure.

Gli altri volumi della serie e la collana di romanzi gialli polizieschi Chase Williams Mysteries

Non sono stati ancora tradotti, e onestamente non so quando succederà. Molto dipende da quanto successo riscuoteranno i volumi di racconti brevi di Dritto al Punto, Chase! nel mercato di lingua italiana. Per sapere quando e come succederà, e soprattutto quando esce il prossimo libro in italiano, ho istituito questa mailing list in italiano.

One year of Pull the Trigger – Memories on Facebook

Can’t believe I published the second book of the Chase Williams murder mysteries series one year ago. Here’s a summary of one year of Pull the Trigger, powered by Facebook.

one year of pull the trigger - first review online chase williams murder mysteries series book 2

The translation from Italian says something like: “The very first review of Pull the Trigger has been aired when I was sleeping. Well begun is half done…”

I normally don’t like Facebook reminding me things from the past. Not because I don’t like memories, but because I know by myself what to remember and celebrate, and what is not worth the effort.
Today though, Facebook welcomed my first session of the day there with this lovely announcement I want to share with everyone of you.

One year ago, the first review of Pull the Trigger appeared on the interwebs. From that day, many things happened to my book – most of them positive – including being nominated among the best 50 indie books worth reading in 2015.

One year of Pull the Trigger has passed in no time, and I wish to my second book of the Chase Williams murder mysteries series many other awards, many other good reviews and mostly, many more readers bringing Chase Williams alive with their reading 

Pull the Trigger is available worldwide on Amazon Kindle Store

Find and follow my daily pinnery life on Facebook!

Dritto al Punto, Chase! Vol.1 è già Amazon Best Seller!

Quando lancio un nuovo libro, in genere uso le prime settimane per un ‘soft launch’. Non avrei mai pensato che in questo periodo il mio primo libro in italiano di Chase Williams diventasse un Amazon Best Seller.

dritto al punto chase! vol1 amazon best seller etichetta

Questa etichetta arancione di #1 Best Seller non è per nulla facile da ottenere. Bisogna aver fatto segnare un picco di vendite in pochissimo tempo, e poi consolidare le vendite nei giorni seguenti.

Non mi aspettavo certamente che questa etichetta arrivasse proprio durante il periodo di ‘soft launch’ del mio primo libro della serie di Chase Williams in italiano, né tantomeno che arrivasse su Amazon.com.

Dritto al Punto, Chase! Vol.1

Il titolo completo è Dritto al Punto, Chase! 6 storie brevi di stra–ordinaria criminalità. Si tratta del primo volume della collana di Storie Brevi di Giallo e Suspense con protagonista Chase Williams, il mio alter ego ed ex detective di Scotland Yard emigrato da Londra a Tursenia.
Dritto al Punto, Chase! è la traduzione, ad opera della bravissima Chiara Urbani, di Cutting Right to the Chase – 6×1000 word stories of unusual crimes. Nonostante il gioco di parole del titolo originale non sia subito chiaro nell’edizione italiana (to cut to the chase, in inglese, significa andare al sodo, e vista la natura brevissima dei racconti, più la presenza del verbo/nome Chase mi sembrava perfetto), siamo riuscite a trovare un titolo che spiegasse abbastanza bene la natura del progetto: racconti gialli che iniziano e si risolvono lungo una paginetta di Word da mille parole.

Cosa è successo nel soft launch

Ogni autore ha il suo metodo di lancio dei propri libri. Io ne ho due: uno per i libri in inglese e uno per i libri in italiano. La differenziazione è dovuta al tipo di mercato, il primo globale e il secondo più specifico, che prende in considerazione anche la reazione del target – in questo caso, il lettore di lingua italiana, che assume un tipo di comportamento di acquisto diverso rispetto a un potenziale lettore di lingua inglese. Ma sto divagando.

Prima di accendere il carrozzone del marketing, ho voluto fare un lancio ‘dolce’ e silenzioso della durata di qualche settimana, anche per rimediare ad eventuali piccoli errori di formattazione o di inserimento del libro nelle directory.

Per il lancio di Dritto al Punto, Chase! mi sono affidata, come al solito, ai miei beta reader, che hanno letto e dato un’ultima occhiata al manoscritto. Il libro è poi passato nelle mani degli iscritti alla mia mailing list, che hanno potuto leggere il libro in anteprima e gratuitamente. E fin qui, il processo non si distingue da quello per i libri in inglese.

Al termine di questa fase, ho deciso di pubblicare il libro in altre piattaforme di vendita diverse da Amazon. Amazon e il suo Kindle Store, infatti, detengono l’esclusiva di vendita per i miei libri in inglese, mentre per quelli in italiano ho lasciato la porta aperta anche a Smashwords, iBookStore, Kobo, Nook et cetera. Il motivo risiede nel modo in cui i negozi online si spartiscono la fetta del mercato italiano: i lettori italiani acquistano molto più da altri negozi diversi da Amazon rispetto a un lettore inglese medio.

E visto che si trattava del mio esordio in altre piattaforme di vendita online, ho tenuto il prezzo del libro a zero Euro, conservando invece le $0.99 su Kindle Store.  Le sinossi sono state mantenute uguali in tutti i negozi, per avere meno variabili da controllare. Con questo split test ho voluto capire se il prezzo influisse sulla vendita del libro, e mi aspettavo molte più vendite, dopo la fase di soft launch, nelle altre piattaforme rispetto a Kindle Store. Mi sbagliavo.

I risultati dell’ A/B test

Una volta che l’algoritmo di Amazon ha registrato Dritto al Punto, Chase! ho iniziato a vedere le vendite: a conti fatti, si tratta di un +85% rispetto agli altri store. Su Google, paradossalmente, il libro non è stato ancora ben indicizzato, ma compare solo su Smashwords (e sui miei siti).

Quello che non avevo considerato: l’etichetta arancione di Amazon Best Seller

In tutto questo, non avevo calcolato che qualcosa fosse scattato nell’algoritmo di Amazon, che evidentemente ha pubblicizzato il mio libro a modo suo. L’etichetta di Amazon Best Seller è apparsa a fianco al mio libro domenica mattina, su Amazon.com. Questo mi fa pensare che il libro sia stato acquistato per lo più da lettori di lingua italiana che risiedono fuori dall’Italia, o che non hanno come negozio Amazon di riferimento Amazon.it. In quest’ultimo caso, si tratta di utenti di vecchia data di Amazon.

Cosa ho imparato da tutto questo?

L’idea di crogiolarmi nella gioia di questo status di Amazon Best Seller non mi ha nemmeno accarezzato la mente; ho subito cercato di estrapolarne qualche insegnamento:

  1. Non sottovalutare l’algoritmo di Amazon: non importa quanto silenzioso e soft sia il lancio del libro. Amazon è come l’occhio di Sauron.
  2. Quando ho pensato al mio lettore tipo per Dritto al Punto Chase!, ho pensato a un italiano in Italia. Avevo considerato l’idea dell’italiano all’estero, ma chissà perché per me l’italiano all’estero non legge in italiano. Mi sbagliavo.
  3. Non ho ancora capito come funzionano gli algoritmi degli altri store. Da appassionata di SEO e di investigazione, non vedo l’ora di indagare.
  4. Nulla va sempre al 100% come ti immagini. Non ho ancora deciso se lasciare il libro permafree o se applicare il prezzo del Kindle Store anche agli altri negozi. Si accettano consigli.

Dritto al Punto, Chase! è disponibile in diversi formati di lettura elettronica e acquistabile su Amazon, Smashwords, iBook, Mondadori Store, LaFeltrinelliKobo e Barnes & Noble / NookBlioScribd e Inktera

10 simple points that rule my life

People always ask me how I cope with all the things I do (marketing role, mystery fiction author, gym rat, wife etc). The answer lies within these 10 points that rule my life. Would you be willing to follow them?

10 simple points that rule my life, landscape, motivation, positivity

1. Surround yourself with brilliant people

Jim Roth says: “You are the average of the five people you spend the most time with.” Stay with people you reckon are much better than you – you will always have something to learn and great benchmarks to follow.

2. Do not be afraid of people proving you wrong

Mistakes are part of our journey. The more you make mistakes, the better you’ll be as a person. Don’t be scared of facing those moments and thank the people who help you acknowledge that when you’re wrong. (see also point No6)

3. Be ready to take risks

If you never try, you’ll never know what’s outside your comfort zone. I did it more than once in my life, sometimes it didn’t work out as expected, but there’s always something to learn out of failures.

4. Constantly improve your skills

This is possibly one of the most important thing that has driven my life. There is always room for improvement – always. I reckon that sometimes this can turn into a weakness of myself, as I’m never satisfied or pleased with what I do, and that sometimes prevents me from appreciating my efforts. Nevertheless, I honestly prefer being hungry than full. 

5. Do not procrastinate

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There’s no such thing as procrastination. I hate procrastination, it’s totally useless. If there’s something to do, I do it now. I can schedule that, but I never push anything back. It’s just not in my nature and avoiding procrastination has never let me down.

6. Learn from your own mistakes

Be ready to take the good out of the bad. Making things right is definitely a positive thing, but there’s also a bright side in failures. It may sound banal, but I learnt more from my defeats than from my victories.

7. Do not be afraid of failure

If you fail, it means you tried. If you never try, you have no chance of succeeding. Failures mean you’re playing the game and you’re not sitting on the bench waiting for something that will never come to you. YOU have to chase success.

8. Be brave

The real world is not for people who fear.

9. Be strong

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The more you will fall, the stronger you will become. There’s nothing you can’t do if you are brave and strong.

10. Always have confidence

There are times I thought I couldn’t do it. But because of all those points that rule my life, I have the mindset to believe in myself and my skill set. I have people who support me and a range of experiences that have helped to forge me as a person Believing in ourselves can possibly be the toughest thing, but it’s the most important. The rest will flow, and will come.