Se il dolore non passa / If your joint pain doesn’t stop

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joint pain hips Pinner painNe ho parlato anche l’anno scorso più volte: dopo 25 mesi a lottare con una pubalgia ormai cronica, e il dolore che non passa, mi sono fatta visitare anche qui in UK.
Tengo a precisare che in Italia sono stata vistata da fisiatri e fisioterapisti di grande competenza ed esperienza, che mi hanno reso questo dolore sordo più sopportabile. A dire il vero, per qualche mese era anche sparito del tutto! Ma visto che è tornato prepotente, ho capito che dovevo farmi vedere anche qui. E voglio raccontarvi cosa è successo.

In Inghilterra non funziona come in Italia: in Italia vai dal medico generico che ti prescrive una visita specialistica. E accendi un cero alla Madonna della Lista d’Attesa. A meno che tu ti rivolga a qualcuno che non fa parte del servizio sanitario nazionale.
Qui, il medico generico ti visita almeno due volte: hai dolore? Paracetamolo e Ibuprofene. Hai ancora dolore? Prendi altro Paracetamolo e Ibuprofene (insieme) nel frattempo che ti visiti uno specialista. E intanto il tuo fegato muore.

Le visite specialistiche sono completamente diverse: in Italia rischi di aspettare molti mesi, soprattutto se il problema non è di carattere urgente (non posso correre, ma cammino e lavoro, quindi non sono “urgente”). Qui il massimo dell’attesa è di 6 settimane. Sono stata classificata come “routine” ma non “non urgente”; il medico di base mi ha detto: “Il fatto che tu non possa correre deve essere una cosa devastante per te”.
Italia e UK hanno situazioni economiche molto differenti che giustificano molte cose delle loro cultura, filosofia dello sport incluso.

L’ospedale a Londra ha un odore completamente diverso rispetto all’Italia, ed è impossibile perdersi.
Il medico che mi ha visitato aveva la mia cartella sul computer, condivisa con il mio medico di base. Non mi ha fatto stendere né manipolato, come invece hanno fatto in Italia. Abbiamo solo parlato e gli ho detto dove, come e perché ho dolore. E mi ha mandato in radiologia a fare un rx del bacino per escludere calcificazioni ossee etc.
Ecco, mi sono sentita persa, sola: il medico – specialista in traumatologia sportiva – non mi ha “visitato”. Dov’è il sentimento di sicurezza e fiducia che il fisiatra mi ha dato mentre mi visitava e controllava che tutte le mie articolazioni funzionassero bene? E se mi fossi spiegata male con il medico e lui non avesse capito? E se lui avesse mal interpretato le mie parole?

Insomma, con l’ansia della mancanza di contatto fisico con lo specialista vado a prenotare l’rx al pube – perché pensavo che sarei dovuta tornare il giorno dopo. E invece ho atteso 8 minuti. Mi hanno fatto firmare, come in Italia, 10 mila liberatorie dove affermo che non sono incinta, poi mi fanno le lastre. Il radiologo mi ringrazia (!) per la pazienza (!) e mi rispedisce dallo specialista in ortopedia.
“E le lastre?” chiedo. Il radiologo spalanca gli occhi, come se gli avessi chiesto se a pranzo c’era arrosto di uomo per secondo.
“Le ho già mandate al dottore, via pc, come al solito.”
Come al solito.

Non ho nemmeno fatto in tempo a sedermi in sala d’attesa, che lo specialista mi chiama.
Sui 32″ del pc c’è un trionfo di ossa di pube di donna. Le mie. Sembra tutto apposto a livello osseo, ma bisogna investigare maggiormente sulla giuntura dell’anca destra.
Il medico attacca a parlare velocissimo, non capisco nulla. Gli chiedo di ripetere e di usare un linguaggio elementare, che non sono molto ferrata con l’inglese medico.
In pratica, a quanto ho capito, anche l’anca ha una specie di menisco. E c’è qualcosa che non va lì. É quindi necessario procedere a un’artrografia, ossia una risonanza magnetica con mezzo di contrasto.
“In pratica ti mettiamo un ago di 3 pollici nell’anca e vediamo cos’hai.” mi ha detto il medico. Incoraggiante, l’ago poteva comunque anche essere più lungo, no?
“E senta, dottore, ma potrò poi tornare a correre di nuovo?” gli chiedo.
“Questo non lo so”, mi ha detto lui placido. “Se non so cos’hai non te lo posso dire con certezza.”

Adesso sto aspettando la lettera dell’ NHS con la data di questo esame.
Non vi nascondo che sono preoccupata, perché anche la sola possibilità di non tornare a correre perché ho “trascurato” questo dolore mi sconforta e mi fa sentire un’idiota. Per stare tranquilla, continuo a ripetermi come un mantra che questo infortunio così lungo non è una punizione.
E non fate come me: se il dolore non passa, non aspettate che passi da solo. Perché se il dolore non passa significa che dovete fare qualcosa voi. Tipo prenotarvi una visita specialistica il più presto possibile.


It’s not the first time, unfortunately, I talk about this: I’ve been struggling with a cronical osteitis pubis for 25 months, nevertheless the joint pain didn’t stop. Then, exhausted, I decide to talk with a specialist here in the UK.
I want to specify that I’ve been treated by remarkable and professional physiatrists and physiotherapists in Italy who made my background joint pain more tolerable.
To be fair, it vanished at all for a couple of months! I thought I was done with it, but unexpectedly it struck back, meaning that I needed a British medical consult as well.
And I want to share with you what’s happening.

Things work differently in the UK than in Italy: in Italy you go to your GP who books a visit for you with a specialized doctor.  Then you automatically light up a candle to Mother Mary of the Waiting List. I’m talking about the Italian National Health Service of course.
Here the GP visits you at least twice. You got pain? Paracetamol and Ibuprofen. Still got pain? Ok, keep taking Paracetamol and Ibuprofen (in combo, of course) whilst you’re waiting for the specialized medical visit the GP booked for you. Meanwhile your liver dies.

Specialized medical visits are completely different here: in Italy you’re going to wait for it a lifetime, especially if your issues are not labelled as “urgent” (in Italy my situation is “not urgent”, since I can’t run but I’m able to work and walk properly – roughly).
In the UK you have to wait at maximum six weeks. I’ve been labelled as “routine”, but not “not urgent” like in Italy. The GP told me: “The fact you can’t run at all must be so devastating for you.”
Italy and UK have different economic situations and stuff which legitimize a lot of things related to their culture, sport philosophy included. May God save the Queen, I must tell you in my case.

Hospitals smell different here in London. The doctor who visited me is an Orthopaedic Surgeon specialized in sports traumas. He got my medical file (shared online with my GP) on his pc. The weird thing for me was that he didn’t touch me at all. On the contrary, in Italy the doctors always touched and visited me physically, double checking if all my joints and muscles were working properly, to saying that in a nutshell. The surgeon and I just talked about my joint pain; I told him where, how and why I feel pain, that’s it. He sent me into the radiology ward for a pelvis rx in order to exclude bone calcifications, hernias etc.

Here, I felt lost in that moment: the doctor didn’t visit me, according to my mental “medical schemes”. Where’s the feeling of certainty and faith the physiatrist gave me whilst physically visiting me? What if I didn’t explain my pain properly to the doctor or he didn’t see what I meant? What if he had misinterpreted my words?

Afterwards I went to book my pelvis rx at the radiology ward, feeling bad because of the anxiety of the physical contact lack with the doctor. I wrote “book” the rx because that’s the way the things work in Italy: you got visited, then you have to wait for another test. But I waited only 8 minutes to have my rx.
They made me sign a million of papers where I declare I was not pregnant – like they do in Italy as well. After having been scanned, the radiologist thanked me (!) for my patience (!) to having wait for my turn and sent me back to the Orthopaedic ward.
“And what about my rx? Where is it?” I ask the radiologist. She opens her eyes wide, as I was asking her if there will be human meat for dinner.
“I’ve already sent it to the doctor via online, as usual” she says.
As usual. OK, I recorded that in this country is usual sending stuff via online from ward to ward and went back to the Orthopaedic ward.

I didn’t even have time to sit down in the waiting room: the doc immediately called me.
On the 32″ screen of his monitor there was a woman’s pelvis bones triumph. Mine. Everything seems OK but we need to investigate on the right hip joint, where I got the joint pain. The doctor started talking very fast about it, I didn’t get anything. I kindly asked him to repeat it using a simple language, as my medical English is not so good.
In a nutshell, according to what I understood (there’s no medical report anywhere, I don’t know where and how to ask for it, if it’s possible to have it of course), even the hips have a sort of cartilage like the meniscus on the knees. And probably there’s something wrong there, on my right hip. Therefore I need to get an artrography, a contrast dye MRI.
“Basically, we put a 3″ needle inside your hip to better see what’s going on there,” the doctor says to me. Very encouraging, the needle could be longer after all, couldn’t it?
“And tell me, doctor, do you think I will run again?” I ask him.
“Oh, I don’t know, ” he placidly replies to me. “As long as I don’t find out what you got I can’t tell you”.

I’m now waiting for the NHS letter with the date of the next test – the MRI.
I can’t deny I’m a bit worried: there’s a chance I’m not going back to run ever again because I ignored this joint pain. I feel myself such an idiot.
I’m trying to stay cool and calm by repeating to myself like a mantra that this injury so long and painful is not a punishment.

And please, don’t do what I did: if you joint pain doesn’t stop, don’t wait for it ceasing by itself. If the pain doesn’t stop it means you must act, like booking a specialized medical visit as soon as possible.

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